Teteras de barro

Cuando hablamos de teteras, al menos en España estas no son las primeras que se nos vienen a la cabeza. También es cierto que no son las piezas que suelen tener en una tienda cuando entras a mirar. Hablamos de las teteras de barro cocido, que en algunas regiones son casi un icono pero en nuestro país pasan desapercibidas.

Las teteras de barro, o teteras de arcilla, son un utensilio peculiar, y posiblemente son más aprovechables por parte de usuarios «avanzados» que preparan té con frecuencia, que de los más inexpertos. Y decimos estos porque las teteras de arcilla tienen ventajas y desventajas muy acusadas que debes conocer bien.

Algo similar, por cierto, a lo que ocurre con las cafeteras de barro de las que ya hablamos en su día en esta misma web.

Puede decirse que las teteras de barro «cogen» y se impregnan del sabor del té que preparas diariamente en ellas, y por supuesto desde el momento de la primera curación. Y eso las convierte en auténticos tesoros para los amantes del té: una infusión preparada en una buena tetera de barro no sabrá igual que si la haces en cualquier otra clase de recipiente.

Características de las teteras de barro

  • El interior de las teteras de arcilla debe ser de barro sin tratar, igual que lo que vemos en el exterior. Nunca deben ser esmaltadas. Esto es así porque debe formarse un poso -de típico color oscuro- y así potenciar con el tiempo el sabor de las infusiones.
  • Siempre llevan tapadera, y con frecuencia un mango de cuerda, mimbre o bambú.
  • Se aconseja no lavarlas ni secarlas (frotando) por el interior. Simplemente aclarar y dejar secar al aire. El objetivo es justamente respetar el poso que se va formando.
  • No es buena idea mezclar con frecuencia infusiones muy diferentes o té muy aromáticos en una misma tetera de barro.
  • No se deben poner directamente al fuego, porque el barro se estropearía y porque además no transmite bien el calor. Para ello traen un infusor en su interior. Solo hay que verter agua caliente en su interior y dejar las hojas infusionen.

Ventajas de las teteras de barro

  • Si haces té con frecuencia, y en especial si siempre usas el mismo tipo de té, las teteras de arcilla irán mejorando y potenciando el sabor de tus infusiones.
  • Retienen mejor la temperatura que otros materiales (ya se sabe que el barro guarda el calor).
  • Suelen ser piezas de artesanía, de modo que presentan un valor añadido.

Desventajas de las teteras de barro

  • Difíciles de encontrar en España, a no ser que acudas a comprar tu tetera de barro en Amazon.
  • Son frágiles: cuidado con los golpes y las caídas.
  • A largo plazo necesitan de un mantenimiento específico si quieres mantenerlas en perfecto estado (al final de esta página podrás ver algún consejo en este sentido).
  • Si te gusta consumir varios tipos de té o infusiones en casa, lo más recomendable sería utilizar varias teteras diferentes.

Teteras chinas de barro: Yixing

Las teteras Yixing son famosas en el mundo entero, y aunque a veces se las denomina genéricamente teteras de arcilla chinas, lo cierto es que no todas las teteras chinas son Yixing. También que hay decir que la producción industrial poco a poco se impone en el mercado y el espíritu artesanal va quedando reducido al ámbito del comercio local.

Se conocen también como teteras Zisha, y proceden todas ellas de la región china de Yixing, en la provincia de Jiangsu, donde se siguen fabricando artesanalmente y exportando a todo el mundo. La fama ancestral de estas teteras chinas se debe a la calidad de la arcilla empleada en su fabricación, que se extrae directamente de las montañas de la región y que se deja envejecer durante varios años antes de usarla.

Originalmente las teteras chinas Yixing en fabricaban para elaborar té negro y té oolong (que se preparan con agua muy caliente, casi a temperatura de ebullición). Se recomienda siempre dejar enfriar un poco el agua si vamos a usar nuestra tetera de tipo Yixing para hacer otra clase de tés.

Características de las teteras Yixing

Las teteras de barro chinas, o Yixing, tienen una serie de cualidades propias muy marcas, casi como si las considerásemos una «denominación de origen».

  • Admiten una enorme variedad de colores, formas y tamaños: las teteras Yixing no tienen un estilo único definido.
  • No son lisas: debes notar la textura granulada de la arena arcillosa cuando la acaricies. Si ves una tetera de barro muy lisa, probablemente no sea de tipo Yixing original.
  • Sus ornamentaciones suelen ser caligrafías orientales o motivos florales.
  • Son teteras más duras y resistentes que las occidentales.
  • No son tan porosas como las teteras de arcilla convencionales. Esto significa que la impregnación de los aromas del té y la formación del poso tendrán lugar mucho más lentamente, más poco a poco.
  • Son artesanales, y podrás encontrar la firma del artesano que la ha elaborado en la base de la tetera o en la parte inferior de la tapadera.

Teteras de barro azul

Pueden parecer una rareza, pero las teteras de barro azul constituyen casi un subconjunto propio dentro de la industria de las teteras de arcilla. Pertenecen al apartado de las teteras chinas Yixing que hemos visto antes, y lógicamente durante el proceso se tiñe el baño de azul antes de elaborar la pieza y cocerla.

Si quieres comprar una tetera de barro azul, Amazon es tu única opción. Y por supuesto tendrás que ceñirte a la estética y ornamentación china propia de estas piezas:

Teteras de barro negro

Algo parecido sucede con las teteras de barro negro, aunque en este caso resultan más discretas y menos llamativas para el gran público.

Una de las ventajas que tienen las teteras de arcilla negra es que las decoraciones son más vistosas y se pueden emplear en ellas una mayor gama de colores (destacan más que sobre el barro en bruto).

Estas son algunas de las mejores teteras de barro negro que hemos podido encontrar online, por si quieres echar un vistazo:

¿La mejor tetera de barro? ¿Alguna recomendación?

Hemos visto ya en esta página cantidad de teteras hechas de barro, las prestigiosas teteras Yixing chinas… ¿hay realmente alguna opción que otra? ¿Cuál es la mejor tetera de barro del mercado?

Bien, como ya habrás observado hay un gran número de teteras de tamaños y características similares, y no resulta sencillo distinguir unas de otras. En muchos casos, lo único que puede servir de baremo es la calidad del barro, pero eso no se puede saber siempre a priori antes de comprar tu tetera de barro.

Nosotros, como recomendación, hemos escogido esta tetera de arcilla con mango de bambú. Nos gusta de ella lo siguiente:

  • EL mango de bambú le da un toque rústico original y cuidado.
  • Con 1 litro de capacidad tiene un tamaño estándar apto para casi todas las situaciones.
  • Trae un infusor de acero inoxidable incluido (no necesitas comprarlo aparte).
  • La relación calidad-precio está muy ajustada.
20,84 €
  • Tetera clásica de arcilla con mango de bambú y filtro de acero inoxidable
  • Capacidad: 1,0 L
  • Dimensiones: 17,5 x 15 cm. Incluye tapa de 12,5 cm de alto
  • Apta para lavavajillas y microondas (sin filtro ni asa)
20,84 €

Qué debes hacer antes de utilizar una tetera de barro por primera vez

Este proceso se denomina acondicionamiento de una tetera de barro, y básicamente consiste en ponerla a punto para poder cocinar en ella con seguridad, eliminar aromas y sabores que pudiera tener del período de exposición, etcétera. Recuerda que el barro es un material poroso, y absorbe fácilmente olores.

Por tanto, no es recomendable hacer té en una tetera de arcilla sin haberla acondicionado primero siguiendo estos pasos:

Tiempo necesario: 10 minutos.

Para acondicionar una tetera de barro hemos calculado diez minutos, aunque en realidad el proceso dura varios días porque hay que dejarla reposar.

  1. Sirve un poco de té o de la infusión que más te guste

    Procura que sea la misma que vayas a consumir después con más frecuencia. Mientras tanto, puedes ir poniendo agua a hervir en otro recipiente.

  2. Llena la tetera de agua hirviendo

    O a punto de hervir. El caso es que esté muy caliente, como cuando vas a preparar una infusión para tomar después.

  3. Dejamos reposar la infusión durante varios días (agua y té todo junto)

    Obviamente el té no te lo vas a tomar después -estará súper amargo-. La idea es que se forme poso y que este poso sirva para mejorar el resultado de las infusiones posteriores.

  4. Vaciamos la tetera y enjuagamos bien

    Pasados varios días, desechamos el contenido de la infusión y aclaramos o enjuagamos varias veces el interior de la tetera para eliminar restos.

  5. Secamos por completo

    Por último, solo queda secar cuidadosamente la tetera antes de poder usarla, ya sí, para preparar y consumir nuestras infusiones favoritas. Recuerda que esta debe ser la única vez que seques tu tetera de barro por dentro. A partir de ahora, cada vez que hagas un té, bastará con enjuagarla.


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