El café Kona de Hawaii

Última actualización: 20/05/2021

Aunque de ámbito mundial y audiencia repartida por todos los países latinos, la nuestra no deja de ser una web española, creada y dirigida desde el Oeste de Europa. Y desde estos lares siempre hemos visto a Hawaii como una tierra exótica, ya que pasa por ser uno de los lugares del mundo geográficamente más alejados de nuestro país. Hoy hacemos uno de los viajes más largos que se pueden trazar a través del globo para dirigirnos a este maravilloso archipiélago y conocer el café de kona.

El café de Hawaii Kona pasa por uno ser uno de los mejores cafés del mundo, y desde luego esa distinción no se otorga por casualidad. Gran parte de su fama, aparte de la innegable calidad que tiene, procede de su exclusividad. Casi toda la producción de café kona en Hawaii procede de caficultores pequeños, que se agrupan en varios centenares de plantaciones de reducido tamaño. No existen las grandes corporaciones.

Y la otra parte de culpa recae sobre el clima tan particular que existe en estas islas. A las características innatas del suelo volcánico hay que unir las temperaturas suaves, con muy poco frío, sol y lluvias durante todo el año. Además, las paredes de esta altísima montaña funcionan como una barrera natural que protege a los cultivos de los vientos fuertes. Unas condiciones ideales para plantar cafetos.

Con estas premisas, solo cabe esperar un resultado excelente, como así resulta el café de Hawaii. No en vano, muchas de las cosechas se usan también para experimentar blends y obtener cafés de especialidad únicos.

¿Qué es el café Kona de Hawaii?

Hay que hacer varias precisiones a la hora de referirnos al café de Hawaii Kona. Y es que el café Kona es una denominación de origen, como sucede con los vinos, los quesos u otros alimentos. Existen cultivos de café en diversas islas de Hawaii, pero no todo el café que se produce en Hawaii es kona.

El café kona auténtico es únicamente aquel que se cultiva en las faldas occidentales de dos volcanes (Hualalai y Mauna Loa) situados en la isla de Hawaii, la isla más grande y que comparte nombre con todo el archipiélago. Esta zona se conoce como el cinturón del café Kona, toda una declaración de intenciones.

Esta es la explicación de que únicamente existan unos pocos cientos de plantaciones de café kona en Hawaii, y de que su producción sea tan exclusiva (y de paso, su precio tan elevado).

Conociendo el café de Kona: Características esenciales

En realidad hay dos tipos de café kona: el Fancy y el Peaberry. Si lo traducimos a nuestro idioma, la distinción es tan simple como que el café kona Fancy tiene dos granos por cereza (o sea, lo normal) y el café kona Peaberry tiene un solo grano por cereza (lo que se conoce como caracolillo). Y como puedes suponer, ambos presentan cualidades y matices distintos.

El café Kona caracolillo o Peaberry es mucho más raro (suele representar no más del 5% del total de la cosecha) y tiene notas más suaves y achocolatadas que el kona normal o Fancy.

En general, el café de Hawaii Kona es un café muy redondo, de perfil equilibrado sin que haya matices (acidez, aceites, cuerpo…) que destaquen muy por encima de otros. Si se prepara con una cafetera de goteo manual o pour over, con filtro de papel, el resultado es un café muy limpio y untuoso, sedoso, muy agradable al paladar.

Los granos de café kona de Hawaii también destacan por su aroma: dulce, suave, en consonancia con la limpieza en boca de la que hemos hablado antes.

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Ojo con los cafés kona blends: no es 100% kona

Debido a la ya comentada escasez de la producción de los granos de café kona, se suelen comercializar diversos blends de café kona, en muchos casos para conseguir cafés de especialidad como dijimos antes.

Los blends de café kona no son café kona, esto es importante tenerlo claro. Suelen llevar alrededor de un 10% de café kona puro, mezclado con otros tipos de granos arábica. Eran más comunes hace algunas décadas, si bien a partir de 1970 el grano de café Kona comenzó a trabajarse más de manera individual -sin mezclarlo- y de esta manera se potenció mucho también la «marca» y la imagen del café kona como especialidad gourmet.

¿Dónde puedo comprar el café Kona de Hawaii?

Para saber dónde comprar el café kona, tal y como sucede con otros cafés premium o gourmet (ya hemos hablado de varios en nuestra web, como el café de Java o el café Geisha de Panamá, por citar algunos), no queda más remedio que acudir a establecimientos gourmet o centros muy especializados en cafés de importación.

El café kona de Hawaii es muy exclusivo y la producción anual no es abundante, así que los precios se disparan y los stocks menguan a velocidad de vértigo. Como has podido comprobar a lo largo de este artículo, tampoco es sencillo comprar café kona en Amazon. No llegan hasta nuestras fronteras demasiados fabricantes ni marcas que comercialicen este café de origen hawaiiano.

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