Café Caracolillo

Última actualización: 12/04/2021

El nombre es simpático, pero lo cierto es que detrás del café caracolillo se encuentra todo un universo nuevo de aromas y matices que, en muchos casos, pasa completamente desapercibido al gran público. Pero si no sabes cuál es el café caracolillo no te preocupes… antes de profundizar en él te lo vamos a explicar con detalle.

¿Qué es el café caracolillo exactamente?

La historia del café caracolillo es muy curiosa. En origen, el mero hecho de ser diferente hizo que el café de variedad caracolillo se considerase un defecto, un producto de calidad inferior. Con el paso de los años, se ha ido apreciando y estudiando mejor, hasta el punto de considerarse hoy día un café gourmet, de gusto exquisito (y por ese motivo nos vemos obligados a hacerle un hueco en nuestras páginas).

Como ya vimos en su momento al estudiar el café pergamino, una baya o cereza de café normal (lo que es el fruto rojo que crece en el árbol) contiene dos granos en su interior.

Pues bien: en algunos casos, se estima que entre un 5-10% del total de una cosecha, las cerezas se desarrollan de manera diferente y producen una mutación natural en la cual uno de los dos granos no se poliniza.

La consecuencia es clara: en lugar de dos granos solo se desarrolla uno, que cuenta con más espacio de lo normal dentro de la cereza y por tanto será un grano más grande y más redondo que los normales. Y por consiguiente, tendrá un perfil diferente en la taza.

¿Y cómo se obtiene el café caracolillo?

Bueno, esta parte del proceso es sencilla. Al desarrollarse ellos solos dentro del fruto del café, los granos de café de tipo caracolillo disponen de más espacio y crecen más, de manera que alcanzan mayor diámetro y son más redondos que un grano normal.

Por tanto, después de la cosecha, es fácil filtros o separarlos con un tamiz. Puedes ver en esta imagen que su aspecto es claramente distinto del café tradicional:

La foto es de William Edgardo Sánchez.

Los granos de café caracolillo se pueden obtener de cualquier tipo de cafetal, tipo de grano u origen/país. Puedes comprar café caracolillo de Nicaragua, de Kenia, de Brasil… como es natural, sus propiedades y sabor serán ligeramente distintas en función de estas variables, tal y como sucede con los granos normales.

Mezcla de café caracolillo y planchuela

Una posibilidad que puedes encontrar en la comercialización es la mezcla de café caracolillo y planchuela. La planchuela es simplemente la forma normal del grano de café (con dos granos en cada cereza, de forma ligeramente achatada) y la mayoría de consumidores desconocen el término porque, sencillamente, es casi lo único que se vende en el mercado.

En ocasiones, sobre todo en algunos cafés de especialidad, se pueden mezclar granos caracolillo y planchuela para obtener un perfil complemente nuevo y original. En ocasiones también se emplea el tipo de grano caracolillo como parte de un blend de café, sobre todo para equilibrar el perfil de acidez de la mezcla.

¿A qué sabe el café de variedad caracolillo?

Una vez que sabemos cuál es el café caracolillo, lo interesante es averiguar si la diferencia estética realmente se transforma en un perfil de taza y aroma diferente, porque de otro modo no tendría sentido que se comercializase por separado como una variedad distinta.

El sabor del café caracolillo tiende a ser (siempre con matices, puesto que no todas las variedades y orígenes son iguales) algo más intenso y con más cuerpo que el habitual, ya que el único grano que se desarrolla dentro de la cereza es el que recibe todos los nutrientes de la planta. Tiene más acidez y un regusto algo más delicado, podríamos decir incluso dulce, que el de un grano normal.

Que el café caracolillo sea mejor o peor que el café normal es una apreciación ya más subjetiva y por supuesto sujeta a múltiples variables como son el tueste, que necesariamente será distinto del que necesiten los granos normales, o la misma elaboración del café por parte del barista.

¿Dónde puedo comprar café caracolillo?

Para saber dónde venden café caracolillo, lo suyo es que acudas a una tienda o establecimiento especializado en café y en productos gourmet. Hoy día, es la única manera. Olvídate de encontrarte este tipo de café en supermercados, tiendas normales o cadenas generalistas.

Si en tu localidad no dispones de tiendas especializadas de este tipo, lo más sencillo es comprar tu café caracolillo en Amazon. Y tampoco es que haya muchísima variedad, ojo. Así que no pierdas la oportunidad si encuentras stock.

El precio del café caracolillo es claramente superior al normal, pero tampoco es algo excesivo y si quieres simplemente hacer una prueba la verdad es que resulta asequible.

CAFÉ EN GRANO DE TUESTE NATURAL CARACOLILLO 100% ARÁBICA. 1 KG
  • Propio de las cerezas que están en los extremos de las ramas. Se desarrolla un grano por cereza, no dos.
  • Café más intenso y con más cuerpo y el doble de sabor, ya que recibe los mismos nutrientes de la planta para un solo grano de café.
  • Procedencias variadas (Nicaragua, Guatemala).

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