¿Cuánta Cafeína Tiene el Café Descafeinado?

Última actualización: 05/03/2017
¿Cuánta Cafeína Tiene el Café Descafeinado?
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Pues sí amigos, esta es una de las grandes preguntas de los consumidores y aficionados al café de todo el mundo: ¿cuánta cafeína hay un café descafeinado? ¿El café descafeinado tiene cafeína realmente? La respuesta es clara, sí: el café descafeinado tiene cafeína. Pero, como es natural, tiene una cantidad de cafeína muy pequeña, mucho más reducida que el café normal.

La norma internacional establece que para que un café se considere descafeinado tiene que haber eliminado al menos un 97% de toda su cafeína. Ahora bien… ¿esto cómo se consigue?

¿Cómo Se Elimina la Cafeína del Café Descafeinado?

Pues el método más común para eliminar la cafeína del café es lavar los granos. Sí sí, como lees: lavar los granos. El proceso normal consiste en humedecer primero el grano de café verde, para que se dilate y la extracción sea más sencilla.

A continuación, se utilizan diversos disolventes orgánicos (se aplican también bajo presión) como el cloruro de metileno o el acetato de etilo, que son los encargados de eliminar la cafeína. Se suelen utilizar estos porque su punto de ebullición es bajo. Por último, se eliminan los restos de disolvente pasando los granos nuevamente por vapor de agua, y secándolos finalmente con un secador (aire caliente).

El grano descafeinado resultante entonces pasa a la fase habitual de tostado y molido, para su posterior comercialización. Este es un detalle crucial: el café siempre se descafeina antes de tostarse.

Granos de Café

Como decimos, esta forma de extracción de la cafeína mediante disolventes es la más habitual, principalmente porque es la más barata. La mayoría de paquetes de café descafeinados que encontrarás en las tiendas de tu ciudad han pasado por este procedimiento.

Sin embargo, existen otros métodos para eliminar la cafeína del café, como por ejemplo remojarlos en agua caliente (en vez de agua se suele emplear extracto de café verde, libre de cafeína) varias veces. Tras sucesivas extracciones, se utilizan absorbentes cuya función es separar la cafeína del extracto líquido.

Por último, está el método de eliminación de la cafeína mediante dióxido de carbono (CO2). Su aplicación es similar a los procesos que hemos comentado antes: el café se humedece con vapor de agua, y luego se le aplica el dióxido de carbono bajo presión.

La extracción de la cafeína del café con dióxido de carbono es la más efectiva con diferencia. Se elimina un promedio del 99.9% de la cafeína total presente en cada grano.

El café descafeinado mediante este proceso, según todos los expertos -ya sabemos que en estas cuestiones al final manda el paladar de cada uno- es el más parecido al original, tanto en aroma como en sabor. Sin embargo, también es el método más caro, y por tanto no suele emplearse en la industria a gran escala.

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Última actualización: 05/03/2017 17:44

¿Hay Diferencias entre el Café Descafeinado y el Normal?

No existe, o no debería existir si el proceso ha sido correcto, ninguna diferencia nutricional entre el grano de café normal y el grano descafeinado, más allá de la presencia o no de la cafeína. Así que ya va siendo hora de terminar con el mito de que el café descafeinado es peor (o mejor) que el café normal. No es cierto.

Sin embargo, sí pueden aparecer leves diferencias en el color y también en el aroma y matices de los granos descafeinados. Esto depende, sobre todo, del método de eliminación de la cafeína que se utiliza y de los disolventes orgánicos empleados.

También hay que tener en cuenta que el café descafeinado suele proceder de granos Arábica, por el simple motivo de que contienen originalmente la mitad de cafeína que los granos de café Robusta.

Taza de Café

 

¿Cuánta Cafeína tiene una Taza de Café?

Como es normal, ya lo hemos dicho antes, el café descafeinado no está totalmente libre de cafeína. Lo que ocurre es que la cantidad que tiene es minúscula.

En términos absolutos, una taza de café descafeinado contiene entre 1 y 7 miligramos de cafeína. Una taza de café normal contiene entre 70 y 140 miligramos de cafeína (el rango es muy variable porque depende del tipo de café y del método de preparación). Pero vamos, las cifras son suficientemente elocuentes para que te hagas una idea.

Por supuesto, si ingerimos una cantidad desmesurada de café descafeinado, al final los niveles de cafeína pueden ser similares a los del café normal y por tanto pueden crear la misma dependencia y los mismos efectos secundarios.

¿Y qué ocurre con el té? ¿Por qué en ocasiones suele citarse al té como una alternativa al café para las personas que no pueden tomar cafeína? Pues, curiosamente, el té contiene proporcionalmente (o sea, gramo por gramo, o al peso), más cafeína que el café. Lo que sucede es que para preparar una taza o infusión de té se utiliza mucha menos cantidad de producto que la necesaria para preparar una taza de café.

NOTA: Recuerda que puedes conseguir cualquier variedad de café descafeinado en grano (antes de moler) en nuestra tienda de café.

Granos de Café

6 respuestas a “¿Cuánta Cafeína Tiene el Café Descafeinado?”

  1. Javier Hilario Moix dice:

    Cuánta cafeína contiene una cápsula de café descafeinado marca Bellarom Viola de Lidl ?

  2. Ricardo Milan dice:

    quisiera saber ¿cuántos litros o m3 de agua se utilizan para el proceso de eliminación de cafeína?

    • Sabora dice:

      Hola
      No te puedo dar una cifra exacta.
      Pero es un proceso altamente eficiente, el agua no se pierde, se reutiliza constantemente para eliminar la cafeína del café.
      El ciclo sería añado agua mezclada con extracto de café sin cafeína, se introducen los granos es esa agua caliente, la cafeína pasa al agua, el agua se pasa por unos filtros de carbono, el paso por los filtro de carbono elimina la cafeína del agua, y se vuelve a utilizar esa misma agua y ese mismo extracto de café en un circuito cerrado.
      Para el café ecológico u orgánico sólo puedes descafeinar café con este procedimiento o a través descafeinar el café con CO2 en estado hipercrítico.
      Saludos.

  3. Luis Alberto Higueras Roggero dice:

    Quisiera saber cuanta cafeína tiene 7 gramos de café descafeinado marca NESCAFE

    Muchas gracias

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