¿Qué es el café glaseado y dónde se obtiene?

Última actualización: 13/05/2021

En ocasiones, y en cualquier tipo de industria de consumo, conservamos algunas costumbres que perduran en nuestra sociedad simplemente por tradición o porque el paso del tiempo se ha encargado de estandarizarlas. El torrado o glaseado del café es una de ellas. Es posible que leyendo estas líneas no sepas qué significa café glaseado, pero sí que estamos seguros de que lo has consumido a lo largo de tu vida… y muchas más veces de las que te imaginas.

En nuestro artículo de hoy vamos a conocer qué es café glaseado, si es que queda alguien que no lo sepa todavía, cómo se glasea el café y sobre todo cuáles son sus ventajas e inconvenientes.

El café glaseado es lo mismo que el café torrado o torrefacto. Recibe su nombre (glaseado) de la capa de azúcar caramelizada que se le queda cuando se tuesta, de manera similar al proceso de glaseado que se utiliza en la repostería.

El hecho de que se le denomine glaseado, torrado, o torrefacto depende únicamente de la región o país. Por ejemplo, el café glaseado se conoce típicamente en sitios como Uruguay, mientras que en España o Portugal se habla siempre de torrefacto. Pero el proceso y la filosofía son los mismos.

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¿Cómo se hace el café glaseado?

Para hacer el café glaseado, el proceso es muy sencillo. El café se pone a tostar en la tostadora como si se tratase de un proceso de tueste convencional, pero durante el proceso se le va añadiendo poco a poco azúcar (en un porcentaje variable, pero normalmente entre un 10% y 15% de total de café que se esté tostando).

Al final del tueste, el azúcar se habrá caramelizado y se habrá quedado pegada a la superficie del grano dotándole de un característico color entre marrón oscuro y negro… mucho más oscuro que un grano tostado al modo natural.

Este café no se suele comercializar solo, sino que se mezcla con otra partida de café no glaseado de tueste natural. Esto es lo que se denomina café glaseado mezcla (lo más normal es encontrárselo en mezclas al 50% natural-glaseado). Marcas como cafés La Estrella, Camelo o café Cubano son firmas muy conocidas tanto en España como Portugal que únicamente trabajan con granos de café glaseados durante el tueste.

¿Por qué se glasea el café?

Originalmente, el proceso de glaseado del café tenía sentido desde el punto de vista de la conservación. Hablamos de hace varios siglos, cuando la tecnología y el conocimiento estaban muy lejos de nuestras posibilidades actuales, y no había muchos métodos fiables para conservar el café durante mucho tiempo sin que perdiera sabor. Así que se glaseaba para que la capa de azúcar que se forma sirviera como una especie de escudo protector del grano frente al entorno.

Ya en nuestra época, el glaseado del café se lleva a cabo para enmascarar o disimular los posibles fallos de un café de mala calidad. Al añadirle cierta cantidad de azúcar tras el tueste, el sabor original del café se altera y tiende a homogeneizarse. ¿No te has dado cuenta de que prácticamente todos los cafés glaseados o torrefactos saben igual?

Del mismo modo, añadirle al café leche o condimentos solo tenía sentido al principio enmascarar los defectos de partidas de cafés de mala calidad. Solo tienes que hacer la prueba tomando un café con leche torrefactado, y un café espresso solo de tueste natural. Aunque pensemos que se trata del mismo producto, en realidad los sabores y aromas serán como la noche y el día.

Además de ello, en determinadas regiones como la península ibérica (España y parte de Portugal) se popularizó mucho el torrefactado para abaratar los costes de producción del café en la época de la posguerra, donde gran parte de la población atravesaba penurias económicas. Y de aquella época se acabó conviertiendo en costumbre, de tal suerte que hoy día muchos consumidores se han acostumbrado a su sabor y no toleran el del café natural, aunque sea de mayor calidad.

Ventajas del café glaseado

  • Es más barato de producir y por tanto su precio final de cara al consumidor es más asequible.
  • El azúcar disimula los defectos de un café de mala calidad.
  • Se conserva mejor, ya que el grano de café glaseado está menos expuesto al oxígeno.

Desventajas del café glaseado

  • Consumiendo café glaseado estamos metiendo en el cuerpo una gran cantidad de azúcar que no es necesaria.
  • Los sabores y matices naturales del café quedan ocultos por la acción del azúcar: todos los cafés glaseados saben prácticamente igual.
  • Para hacer el café glaseado se suele emplear grano de mala calidad, con defectos, mohos, etcétera, sabiendo que después estos problemas no se van a transmitir al sabor.

¿Es bueno el café glaseado?

El café glaseado lleva bastante azúcar que además se carameliza o se quema durante el tueste. Es cierto que nunca lleva más del 15% del total (en teoría), pero si lo pensamos despacio esa es una cantidad bastante considerable de azúcares que no son necesarios en absouto. Por ese motivo, siempre será más saludable y tendrá mejor calidad el café sin glasear.

Además, el café natural es el único que conserva intactas sus aromas y propiedades originales.

Otra cuestión es que por costumbre, por economía (el café con glaseado es mucho más barato de producir) o porque se facilite su conservación haya muchos consumidores que sigan prefiriendo el café glaseado frente al natural.

Pero desde un punto de vista objetivo, el café sin glasear es siempre preferible.

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