¿Cómo funciona una cafetera de cápsulas?

¿Quieres saber cómo funciona una cafetera de cápsulas? Este tipo de cafeteras poseen un manejo tan simple de cara al usuario, que podemos caer en el error de pensar que su funcionamiento interno es igual de plano. Sin embargo, una cafetera de cápsulas funciona a grandes rasgos de manera muy similar a como lo hacen las cafeteras express: tenemos un paquete compactado de café molido, a través del cual la cafetera inyecta agua a gran presión, lo que provoca que la bebida se vierta inmediatamente en nuestra taza. El proceso es muy rápido y apenas dura unos segundos.

La diferencia fundamental con las cafeteras express es que en estas últimas el café molido debemos servirlo nosotros de antemano, ya sea en el portafiltro o en el molinillo que pueden tener integrado estas máquinas. Por el contrario, en las cafeteras de cápsulas el café ya viene compactado dentro de la cápsula, y no podemos determinar ni su dosis, ni su mezcla, ni su prensado, ni nada. Es todo mucho más automático.

Dicho así, en unas pocas líneas, el proceso parece sencillo… pero si miramos en el interior de las cafeteras, comprobaremos que el mecanismo tiene su complejidad.

En este reportaje queremos mostrarte cómo funciona una cafetera de cápsulas, cuáles son los componentes internos que lo hacen posible, y qué función tiene cada uno de ellos.

Para comenzar, y a modo de curiosidad, aquí te dejamos el fantástico documento que nos ha servido de referencia para preparar este artículo: la patente original de Kraft Foods para el diseño de una cafetera Tassimo, que data nada menos que del año 2005.

Cafetera de cápsulas por dentro

Derechos de la foto: Patente US7673558

El dibujo es muy esquemático pero resume a la perfección lo que nos vamos a encontrar si abrimos una cafetera de cápsulas e inspeccionamos, desde la retaguardia, su interior.

A continuación te ilustramos brevemente cuáles son las partes que aparecen numeradas, para que comprendas mejor el dibujo:

Cafetera Dolce Gusto: interior

Estas son las tripas de una cafetera Dolce Gusto Piccolo. Derechos de la foto: MercadoLibre.com.

Componentes de una cafetera de cápsulas

Extrapolando aquel prehistórico diseño de Kraft hasta nuestros días, podemos enumerar los siguientes componentes básicos que tiene cualquier cafetera de cápsulas:

Y el esquema final de funcionamiento de una cafetera de cápsulas, visto de perfil, es muy similar a este otro dibujo:

Esquema de funcionamiento de una cafetera de cápsulas

Derechos de la foto: ExplainThatStuff

En este esquema, los pasos del (1) al (5) son los que ya hemos explicado en el párrafo anterior. Los que vienen marcados con los números (6) y (7) se refieren simplemente al servicio del café desde la cápsula hasta la taza.

Como ya sabes, al margen de ese modo básico de operación, hay modelos de cafeteras que incorporan algunos elementos adicionales, como tubos vaporizadores de leche (caso de la Nespresso Lattissima), o compartimentos específicos para almacenar la leche (como ocurre en la Senseo Latte Capuccino). No los vamos a detallar en este artículo porque consideramos que no forman parte del funcionamiento normal y básico de una cafetera de cápsulas.

Distinciones: tipos de cápsulas

A pesar de que todas las cafeteras de cápsulas funcionan igual, cada una de ellas emplea un sistema de cápsulas diferente. Dolce Gusto tiene sus propias cápsulas, Nespresso las suyas, Tassimo las suyas, Illy, Lavazza… con todas sucede lo mismo. Y las cápsulas de una marca no valen para la cafetera de otra: tienen distinto tamaño, distinto peso, y en ocasiones distintos métodos para que la cafetera las reconozca. Esto es un inconveniente para el consumidor, aunque tiene lógica desde el punto de vista de las marcas… de esta manera se aseguran el negocio y consiguen que la gente compre sus propias cápsulas a la fuerza.

Dentro de cada sistema existen también cápsulas compatibles o recargables, que siguen siendo exclusivas para una determinada firma (hay cápsulas compatibles Dolce Gusto, cápsulas compatibles para Nespresso, etcétera) pero que al menos dan la opción al consumidor de ahorrarse un dinero o de probar variedades nuevas.

capsulas_nespresso_compatibles_dolce_gusto

En esta imagen, la de la derecha es una cápsula de Nespresso y la de la izquierda es una cápsula de Dolce Gusto. Las diferencias son evidentes, ¿no crees?

Mantenimiento y limpieza de cafeteras de cápsulas

El mantenimiento básico de una cafetera de cápsulas prácticamente se reduce a la descalcificación periódica y a una limpieza general tanto del depósito como de la boquilla que sirve el café. Esta es una de las grandes ventajas de las cafeteras de cápsulas: suelen ser más limpias y sencillas de mantener que otras.

La descalcificación es el proceso más importante, y debes llevarlo a cabo cada cierto tiempo. Su frecuencia depende de dos factores: el uso de tu cafetera, y la dureza del agua que emplees. Cuantas más veces uses tu cafetera al día, más frecuentemente tendrás que descalcificarla. Y cuanto más dura sea el agua con que preparas tus cafés, también.

Para que te hagas una idea: en el mejor de los casos (agua blanda, y poco uso de la cafetera) bastará con que la descalcifiques cada 18 o 24 meses. Por el contrario, si usas agua dura y consumes 3 o 4 cápsulas al día, entonces conviene que descalcifiques tu cafetera cada 3 meses como mínimo.

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Consulta nuestras guías de descalcificación para conocer información más precisa acerca de la descalcificación de las cafeteras de una marca determinada, y nuestras guías de limpieza para obtener valiosos trucos y pautas que extenderán la vida útil de tu cafetera de cápsulas.

NOTA: Para mayor seguridad, consulta siempre las instrucciones de tu máquina para saber con exactitud cuándo debes iniciar el proceso de descalcificación. Algunas cafeteras, como las Tassimo, incluyen de serie una alarma descalcificadora que te avisa de manera automática cuando llegue el momento de descalcificar.

Análisis de cafeteras de cápsulas

En nuestra web hemos analizado hasta la fecha más de 40 modelos distintos de cafeteras de cápsulas, de todas las marcas que actualmente se comercializan en España (y alguna, incluso, que solo se puede adquirir online pidiéndola a otros países). Puedes acceder a todas estas reviews exhaustivas a través del siguiente enlace:  Ver todos los análisis de cafeteras de cápsulas

 

NOTA: Toda la información de los productos en Amazon.es se actualiza diariamente.


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2 comentarios

  • CLAUDIA LLANES says:

    BUEN DIA TENGO UNA CAFETERA DOLCE GUSTO DE LA ROJA. LA SEÑORA DE LIMPIEZA LA LAVO A CHORRO DE AGUA Y YA NO QUIERE PRENDER
    ALGUIEN SABE DE UN CENTRO DE SERVICIO EN GUADALAJARA
    GRACIAS.

  • RAMÓN PARRA says:

    HOLA, HABER SI ME PUEDEN AYUDAR… COMPRE POR INTERNET UNA CAFETERA NESPRESSO ESSENZA… ME DIERON ALGUNOS CARTUCHITOS MARCA NESPRESSO LO COLOQUÉ TODO BIÉN… LO PRIMERO, ENCHUFÉ LA CAFETERA Y PUSE RECIPIENTE DEL AGUA Y COLOQUÉ EL CARTUCHITO.
    LA ENCENDÍ Y SALIÓ COMO AGUA SUCIA… QUISIERA SABER POR QUÉ Y CÓMO DEBO HACER? GRACIAS POR SU TIEMPO.

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