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Refractómetros para café

De acuerdo, quizá los refractómetros digitales para café no sean los instrumentos más comunes que todo el mundo tiene en su casa. Pero si has llegado a esta página, seguramente sea porque lo has buscado en Internet y tienes por tanto cierto interés en estos aparatos.

Los refract√≥metros de caf√© son instrumentos para el an√°lisis de l√≠quidos, y se encuentran de manera habitual en laboratorios y centros de control de calidad. Son tan necesarios para el buen barista (o usuario de perfil alto) como desconocidos para el gran p√ļblico.

Más adelante veremos para qué sirve un refractómetro de café, pero por ahora te adelantamos que sus mediciones son indispensables para saber si un café es de calidad o no. Los baristas conocen lo importante que es la precisión en este trabajo, y esa precisión te la dan artilugios como el refractómetro o densitómetro para café.

Y quiz√° te est√©s preguntando… ¬Ņd√≥nde puedo conseguir uno de estos? Bueno, pues en el bazar de la esquina de tu casa seguramente no. Quiz√° en tiendas de electr√≥nica especializada o especialistas en material de laboratorio. Tambi√©n encontramos algunos refract√≥metros en Amazon, como por ejemplo estos:

¬ŅY para qu√© sirve un refract√≥metro digital para caf√©?

Los refract√≥metros para cafeteras sirven para medir el TDS del caf√© o los grados Brix del mismo. ¬ŅC√≥mo? ¬ŅQue todav√≠a esto te suena a chino? Bueno, quiz√° lo entiendas mejor si te decimos que TDS son las siglas en ingl√©s de Total Disolved Solids (s√≥lidos diluidos totales), y que los grados Brix miden la cantidad de az√ļcares presentes en un l√≠quido (caf√©, en nuestro caso).

Conociendo el TDS del caf√© (o grado de solubilidad, lo concentrado que est√° el caf√©) a trav√©s de nuestro refract√≥metro, podemos saber la cantidad de caf√© exacta que se ha extra√≠do, y la concentraci√≥n de cafe√≠na que tiene. Esta es la medici√≥n que m√°s suele usarse en el √°mbito del barista, y m√°s adelante veremos por que. Con otra funci√≥n del refract√≥metro, podemos medir adem√°s la cantidad de az√ļcares presentes en nuestro espresso

Resumiendo, estos aparatos sirven para dos cosas:

  • Para medir la concentraci√≥n del caf√© (TDS), y saber si est√° m√°s o menos diluido en el agua.
  • Para medir la cantidad de az√ļcar en el caf√© (grados Brix).

Elegimos un refractómetro para cafetera: El RCM-1000BT

No es lo mismo un refract√≥metro de caf√© que uno para vinos, miel o cerveza, por decir algunos ejemplos. Hay muchos l√≠quidos en los que nos puede interesar medir su concentraci√≥n o sus az√ļcares, as√≠ que a la hora de comprar tu refract√≥metro para barista, procura que sea un modelo espec√≠fico para el caf√©. Como por ejemplo, este RCM-1000BT de HM Digital.

Refractómetro digital de café
  • HM Digital RCM-1000BT Smart Digital Refract√≥metro con tecnolog√≠a Bluetooth.
  • Medir, verificar, grabar y enviar tus datos de caf√© a trav√©s de tu smartphone con la aplicaci√≥n HMDigital Smart para Apple iOS y Android
  • Toma medidas en Brix, TDS, porcentaje de az√ļcar en la unidad Brix (%).
  • Rango de medici√≥n: Brix: 0.0% ~ 26.0%/TDS:0% ~ 23.0%/Temperatura:0 ~ 70‚ĄÉ
  • Resoluci√≥n: Brix: 0,01% / TDS: 0,01% / Temp. : 0.1‚ĄÉ / Precisi√≥n: Brix: ¬Ī0.20% / TDS: ¬Ī0.20% / Temp. : ¬Ī 1,0 ‚ĄÉ

Se trata de un refract√≥metro digital con Bluetooth, que mide de manera instant√°nea tanto el TSD como los grados Brix del caf√©, y tambi√©n la temperatura del mismo. ¬ŅPara qu√© sirve la tecnolog√≠a bluetooth de este aparato? Pues principalmente para grabar y enviar las mediciones a trav√©s de la aplicaci√≥n del fabricante (HM Digital Smart, disponible tanto para iOs como para android).

Los rangos de medición de este refractómetro digital para cafeteras son los siguientes:

  • Grados Brix: entre 0,0% y 26,0%
  • TDS: entre 0,0% y 23,0%
  • Temperatura: de 0¬ļ a 70¬ļC

Refractómetros ópticos para el café

En contraposici√≥n a los digitales, el refract√≥metro √≥ptico para caf√© tiene un tama√Īo m√°s peque√Īo (como si fuera un term√≥metro muy grueso) y tambi√©n un coste m√°s asequible. Solo sirven para medir los grados brix (concentraci√≥n de az√ļcares), no el TDS de nuestra bebida. Eso s√≠: los √≥pticos suelen tener mayor rango de medici√≥n en los brix que los refract√≥metros digitales.

¬ŅC√≥mo se usa un refract√≥metro de caf√©?

El refractómetro de café se usa de una manera muy sencilla. Otra cosa es luego saber qué hacer o cómo interpretar los datos que nos da. No te sirve de nada comprar un refractómetro para medir el TDS del café si luego no utilizas para nada las mediciones que obtienes. Pero en lo que respecta al manejo, la cuestión es muy simple:

  • Primeramente, con la ayuda de una jeringa o similar, cogemos una peque√Īa cantidad de caf√© espresso y lo ponemos en el medidor del refractr√≥metro digital (el circulito met√°lico que hay en la parte de arriba).
  • Pulsamos el bot√≥n de medici√≥n para iniciar el proceso.
  • Esperamos unos segundos, hasta que veamos el % de solubilidad del caf√© en la pantalla de nuestro refract√≥metro.

Y ya est√°. En la pantallita tendremos un n√ļmero expresado en porcentaje (%) que llamaremos TDS. Y ahora la pregunta es: ¬Ņc√≥mo conocemos el % de extracci√≥n de nuestro caf√© a partir de este dato? Pues muy sencillo: con una calculadora y con la siguiente f√≥rmula.

% Extracción = (TDS * Peso del café extraído)/Masa de café molido

Por si te queda alguna duda, el peso del café extraído se refiere a lo que pesa la bebida, el café ya elaborado. La masa de café molido son los gramos de café que has usado o que has dosificado en tu filtro para elaborar el café (café molido en seco, se entiende).

Generalmente, para cualquier tipo de café se acepta como correcto un porcentaje de extracción alrededor del 20% (ni muy por encima ni muy por debajo de esa cifra).

Si todavía no te ha quedado 100% claro cómo utilizar un refractómetro para café, en este vídeo podrás disipar todas las dudas:

https://www.youtube.com/watch?v=f4L5sVOR0Uo

Valores de referencia para medir el TDS del café

¬ŅTodos los caf√©s tienen el mismo TDS? ¬ŅExiste un valor est√°ndar o referencia para el TDS universal? Pues no. Depende del tipo de caf√© que estemos extrayendo. Aqu√≠ tienes algunos valores que se podr√≠an considerar ¬ęnormales¬Ľ en funci√≥n del tipo de caf√© que elaboremos.

  • Caf√© espresso (normal): alrededor del 10%.
  • Caf√© espresso largo (lungo): alrededor del 5-6%
  • Caf√© ristretto (corto): alrededor del 13%.

Como puedes ver, un café más concentrado siempre va a tener un TDS mayor que un café más diluido. Esto lo notamos inmediatamente en el gusto (al probar el café), pero lo que conseguimos al utilizar un refractómetro es disponer de una cifra exacta, precisa y objetiva, que luego nos puede servir para conocer el % de extracción con la fórmula que hemos visto más arriba.

La relación entre el TDS (la concentración o disolución del café) y el % final de extracción la podemos ver en el siguiente cuadro:

Imagen original de hola.coffee

Si eres barista, también te interesa esto:

Tanto si eres barista profesional como si eres un aficionado digamos de nivel experto, seguro que aparte de un refractómetro digital también necesitarás renovar tu kit de barista con estos otros complementos:

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